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Tratamiento Ansiedad infantil


Los trastornos de ansiedad infantil son los más frecuentes en la clínica infantil. Emociones como el miedo, la ansiedad o la tristeza aparecen de forma natural a lo largo del desarrollo de cualquier persona. Estamos preparados para experimentar estas reacciones y cumplen un valor adaptativo importante puesto que nos señalan situaciones o contextos que no estamos preparados para afrontar o bien aquellas cosas que nos agradan e interfieren en nuestra satisfacción. En algunas ocasiones, tanto la ansiedad como la respuesta de miedo, se presentan en un grado patológico que interfiere en la vida del niño .

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Estos trastornos de ansiedad infantil pueden llegar a suponer un claro obstáculo en el funcionamiento académico, social y personal del niño y en algunas ocasiones, al tratarse de una intensificación de reacciones o miedos considerados normales, su identificación como patología puede ser difícil.

La expresión de estos problemas puede darse bajo múltiples formas: quejas físicas; hiperactividad; desobediencia; apego exacerbado hacia sus cuidadores; rechazo a ir al colegio, etc.

En el caso de la ansiedad infantil se trataría de la aparición de malestar intenso con sentimientos de aprensión sin causa objetiva aparente o de forma injustificada. La consecuencia habitual de la presencia de estos síntomas es la puesta en marcha de conductas de evitación (llanto, quejas, huida o aislamiento) con el fin de tomar distancia de la situación o estímulo que genera dicha ansiedad o malestar. Los efectos a medio plazo de esta problemática pueden derivar en baja autoestima, tristeza e inadaptación .

En el caso de la respuesta del miedo, hay que prestar atención a las claves que nos indican que no estamos ante un miedo evolutivo, propio y característico de la edad madurativa en la que se encuentra el niño, sino ante reacciones con carácter patológico:

  • En la respuesta de miedo patológica aparece como consecuencia clara la interferencia en el funcionamiento normal del niño.
  • No desaparecen con la edad.
  • La respuesta de miedo intensa aparece ante estímulos inofensivos o bajo control.
  • Las conductas de evitación que el niño pone en marcha interfieren en su rutina habitual y en definitiva en su bienestar y sentido de seguridad.
Los trastornos de ansiedad infantil que se pueden presentar en niños y adolescentes son los siguientes:
  • Ansiedad de separación

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    que consiste en la aparición de malestar intenso ante la separación de sus cuidadores, miedo a que les ocurra algo y rechazo a permanecer alejado de ellos. Suele conllevar la aparición de síntomas somáticos importantes como náuseas, cefaleas, dolores abdominales, etc.
  • Fobia escolar

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    se caracteriza por la presencia de un temor irracional a la escuela (en concreto a alguno de sus elementos presentes) que suele conllevar que el niño se ausente aludiendo generalmente a otros problemas. Ver más detalles en página "Problemas en la escuela".
  • Trastorno de ansiedad excesiva

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    consiste en la aparición de preocupaciones excesivas con una alta frecuencia. Estas preocupaciones se presentan junto con síntomas físicos como taquicardia, sudoración, sequedad de boca, etc. propios de una respuesta de ansiedad intensa. Las preocupaciones versan sobre temas distintos y poco realistas. La puntualidad, los eventos futuros o las situaciones novedosas son objeto frecuente de preocupación en estos casos.
  • Fobia social

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    este trastorno conlleva la aparición de una respuesta de ansiedad excesiva relacionada con la posibilidad de actuar de forma inadecuada en algún contexto social, de tal forma que fuera vergonzoso o humillante. Por lo tanto, son niños o adolescentes que muestran rechazo a distintas situaciones interpersonales como por ejemplo comer en público, ir a fiestas, presentar exposiciones en clase, etc. y si se enfrentan a ellas es experimentando un alto nivel de malestar.
  • Fobia específica

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    se trata de miedo persistente e intenso ante una situación o estímulo concreto que genera en la vida del niño una interferencia importante. Además de presentar el miedo irracional, éste se acompaña de la evitación del estímulo que lo genera.
  • Trastorno obsesivo compulsivo

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    este trastorno consiste en la presencia de pensamientos obsesivos en el menor que le provocan rechazo y ansiedad y que le instan por tanto a poner en marcha determinados rituales ("compulsiones") para aliviar dicho malestar. Estas compulsiones pueden ser por ejemplo repetir palabras o frases o el uso desmesurado de pautas de higiene.

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El tratamiento psicológico de la ansiedad infantil, en general, irá orientado a reducir la respuesta de ansiedad y a facilitar al niño o adolescente las estrategias y herramientas necesarias para afrontar de manera eficaz la situación o estímulo que valora como amenazante:

  • Entrenar a los padres en las respuestas adecuadas ante la conducta de temor o ansiedad de su hijo.
  • Entrenar al niño en técnicas de relajación para disminuir la respuesta de ansiedad.
  • Aumentar la confianza en sí mismo señalando sus habilidades y capacidades.
  • Cambiar la percepción que el niño tiene sobre la situación atemorizante y que conozca la conexión que existe entre su emoción de miedo o ansiedad y sus pensamientos.
  • Proporcionar al niño las estrategias de afrontamiento necesarias para exponerse a la situación específica que le genera malestar.
  • Crear las condiciones necesarias para que el niño o adolescente se exponga de forma pautada y controlada a la situación generadora de ansiedad.
En resumen, la intervención del psicólogo infantil está dirigida a disminuir la respuesta física de ansiedad, cambiar la percepción sobre la situación y a modificar el comportamiento del menor ante dicha situación.