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¿Cómo ayudar a una persona con depresión?



No es tarea fácil ayudar a alguien que está pasando por una depresión. En la gran mayoría de los casos a pesar de poner toda nuestra voluntad en ayudar a sacar a la persona adelante y que vea el mundo o sus circunstancias de una manera más positiva, sus avances son tan lentos o inexistentes que terminan por frustrarnos.

En un primer paso para poder a ayudar a alguien que sufre este trastorno es importante conocer las características del mismo, pues muchos de nuestros consejos o intenciones terminan siendo contraproducentes o poco útil para el depresivo.

Frases del tipo: "No pasa nada", "si tu quisieras estarías bien", "ya se te pasará", "tienes que estar bien", "todos tenemos problemas", "estás exagerando", etc., suelen no ayudar al depresivo, y en ocasiones generan una gran frustración y rabia en ellos porque están dominados por sus síntomas y no es una elección el problema por el que están pasando.

Debemos respetar su tristeza o dolor, aún cuando la misma no nos parezca que esté justificada, o incluso que lo veamos exagerado. No nos olvidemos que cada uno vive su dolor a su manera y esto nunca debe ser juzgado. La persona depresiva está manejada por sus síntomas y no existe intencionalidad en aquello que dice o hace, por eso compararlo con otros casos u otras personas tampoco ayuda.

Muchas personas, con la intención de animar, proponen muchos planes encontrándose siempre con la negativa de la persona afectada. Debemos proponer planes quizás más realistas e ir poco a poco permitiendo que la persona marque sus pequeños objetivos.

También es importante ayudar a la persona para que vea otras perspectivas de análisis distintas a las planteadas en su problema y abrir una nueva interpretación de lo sucedido; esto ayudará a un afrontamiento distinto de la situación.

Finalmente decir que, al no ser una enfermedad física, la percepción de problema es menor y la capacidad de empatizar se dificulta. Así mismo es imprescindible que la persona entienda que no está sola y que hay profesionales que le puedan ayudar.

Más información sobre el tratamiento de la depresión para adultos.