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Agorafobia y ataques de pánico



¿Qué es la agorafobia?


La agorafobia es un trastorno de ansiedad. La persona agorafóbica siente miedo ante situaciones que "no puede evitar" o donde cree que no podrá recibir ayuda si sufre una crisis o un ataque de pánico.

Durante un ataque de pánico se dispara la ansiedad y, a nivel fisiologico, aumenta la frecuencia cardiaca, sensación de ahogo, respiración agitada, sudor, mareo, temblores, etc. Y en ocasiones puede pensar que "esto que vivo no es real", que "voy a morir de manera inminente" o que "me voy a volver loco". A nivel emocional la angustia vivida es muy alta y se graba en la memoria como una de las peores situaciones vividas.

¿Qué le pasa a una persona que sufre agorafobia?


Las personas que sufren el trastorno tienen miedo a que les vuelva a ocurrir o que se repita la crisis de ansiedad o el ataque de pánico que les ocurrió una primera vez, y por eso hay lugares que pueden ser amenazantes para ellos.

En función de la gravedad puede tener miedo a que se repita la situación en diferentes lugares, como el metro, trenes, coches, lugares abiertos ,centros comerciales, ascensores, lugares desconocidos, ... y en lugares donde para ellos sea difícil escapar de allí si se presenta el ataque de pánico.

Por eso es frecuente en muchos casos que, de manera progresiva, dejen de hacer cosas que ellos perciben como amenazantes y poco a poco van perdiendo calidad de vida.

Además del propio malestar por lo que están sufriendo, es un trastorno que no es fácilmente comprensible por el entorno, por los amigos o familiares, ya que piensan que cuando evitan hacer determinadas cosas es porque no quieren o no les apetece. Esto hace que se sientan doblemente incomprendidos.

Premisas muy importantes para ellos: si me ocurre algo…..como me escapo de la situación? si me ocurre algo….quien me ayuda? si me ocurre algo….que no se note mucho lo que me ocurre.

De alguna manera intentan controlar las situaciones exteriores a las que se enfrentan, e intentan controlar y anticipar cuándo su ansiedad puede aparecer y manifestarse.

Al ir evitando sentirse mal, no se enfrentan con situaciones temidas y este proceso va reforzando su miedo a tener miedo.

Es importante que conozcan que ...


- El miedo es un sistema de alarma que nos ayuda y nos protege, y que si lo ponemos al servicio de nuestra salud es necesario para la supervivencia.

- La solución no la encontramos en el dominio del entorno (metro, bus o centros comerciales); para poder salir seguros al exterior es importante encontrarnos seguros en nuestro mundo emocional, es decir, que nos encontremos seguros en nuestro mundo interior.

- Es necesario conocer cómo funcionan los sistemas más primitivos de nuestras memorias emocionales, que se activan en situaciones que no son adaptativas. Para esto en la mayoría de los casos, para que haya una evolución favorable, es recomendable seguir un tratamiento con especialistas que nos ayuden a abordar el problema.

Más información sobre el tratamiento de la agorafobia y ataques de pánico.